lunes, noviembre 28, 2022
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Drones militares pequeños

Obviamente, no hay información sobre todos los drones militares pequeños, pero podría serlo. PD100-PRS (Black Hornet). Puede parecer un helicóptero, pero eso no está lejos de la verdad.

Este es un PD 100-PRS fabricado por Prox Dynamics para uso militar y civil. Con solo 16 gramos. Peso, es un robot volador real que puede enviar fotos aéreas y videos mientras vuela sobre áreas difíciles de alcanzar.

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Black Hornet está equipado con tres cámaras con transmisión de video en tiempo real y puede volar a una distancia de 1000 metros. Tiene una autonomía de vuelo de unos 25 minutos.

Será utilizado por el ejército británico para monitorear francotiradores en Afganistán, pero también tiene usos para monitorear desastres, áreas de difícil acceso y más.

Puede volar automáticamente a través de GPS, así como volar de forma autónoma sobre áreas preprogramadas. Cuenta con piloto automático y se puede controlar, según el sitio web del fabricante, muy fácilmente.

¿Quién (se pondrá al día) en una de estas estaciones con algunas de estas pequeñas criaturas, verdad? Pero ahora, ya no tenemos el presupuesto.

Los drones militares pequeños que están reinventando las operaciones

Decir que los drones llegaron para quedarse no tiene sentido en este momento. Estuvieron allí y en muchas operaciones militares se convirtieron en un elemento indispensable.

Todos recordamos los grandes drones de reconocimiento, armados con misiles, el famoso avión «suicida», que fueron ampliamente utilizados en el reciente conflicto entre Armenia y Azerbaiyán.

Pero si hay una carrera hacia drones más grandes y fuertemente armados, hay otra carrera de igual importancia que tiende a revertirla: haciéndolos cada vez más pequeños que. Se trata de «drones pequeños y nano». Fue una revolución muy útil y de combate terrestre.

La importancia, utilidad y uso de los vehículos autónomos crece constantemente. Se han vuelto indispensables en misiones de patrulla, vigilancia, inteligencia y combate.

La capacidad de permanecer en el suelo durante largos períodos de tiempo, la baja detectabilidad, el bajo costo y la eliminación de peligros personales hacen que los drones, y especialmente los vehículos aéreos no tripulados, sean elementos no tripulados.

A grandes rasgos podemos decir que hasta el momento, no existe ninguna misión ISR (Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento) donde este tipo de habilidad no esté disponible.

En las misiones de combate, con algunos matices, también juegan un papel preponderante. Hacen esto especialmente en misiones (a menudo controvertidas) en conflictos asimétricos, donde combinan sus capacidades de vigilancia con las capacidades de un ataque selectivo.

Pero, por supuesto, basta con hablar de drones, de “barcos no tripulados” y vehículos submarinos, así como de vehículos terrestres no tripulados para tareas de observación, combate y logística.

La era de los pequeños

El tamaño de este tipo de drones tiene una variedad impresionante. Hay enormes volúmenes y costos. Tomemos, por ejemplo, el RQ-4 Global Hawk, un enorme UAV de 40 metros de largo y 14 toneladas con un costo de más de $ 200 millones.

Además, el popular MQ-9 Reaper (o Predator B) es operado por varios países, entre ellos España (aunque ahora desarmado) y puede llevar a AGM-114 Hellfire y la misiles GBU-12 bomba guiada por láser.

A partir de ahí, hacia abajo, la clase fue muy grande pero luego hubo un gran aumento en el desarrollo de las clases cada vez más pequeñas.

Esta es una evolución de aviones más pequeños como el RQ-11 Raven y otros aviones más pequeños, mejor representados por el Black Nano Hornet. Ambos son aviones tácticos no tripulados, y ambos han sido utilizados con gran éxito por las Fuerzas Armadas españolas.

El VESPER plegado en su caja de transporte. (Vantage Robotics)

Los datos son indiscutibles. A fines de 2020, Vantage Robotics de América del Norte, uno de los innovadores fabricantes de drones de Silicon Valley, recibió un contrato por valor de más de $ 7 millones del Departamento de Defensa de América del Norte, incluida la financiación de la investigación y el desarrollo del programa SRR (Short Range Reconnaissance) o Near Recognition y un programa innovador en el campo de los UAV.

Por otro lado, la empresa norteamericana FLIR Systems firmó un contrato con el Ejército de EE. UU. Por $ 15,4 millones a principios de este mes para suministrar más unidades de su Black Hornet, lo que significa que el negocio de ‘nano-drones’ para el Ejército de Norteamérica ha crecido a 85 millones de dólares. No bromees con un modelo de juguete.

La justificación de estos desarrollos debe buscarse en el hecho de que la escala está relacionada con el nivel estratégico o táctico de la tarea en cuestión y las necesidades justificadas. Los tamaños medianos y grandes se utilizan para misiones estratégicas y de corto alcance donde se deben cubrir grandes áreas terrestres o marítimas, pero la necesidad real surge en las operaciones tácticas, a nivel de compañía, división o pelotón.

Al otro lado de la colina

Saber lo que había al otro lado de la colina era una pregunta que todo líder de pequeñas unidades de combate se había planteado durante siglos, y hasta el día de hoy siguen siendo los grandes: un capitán o teniente al mando de un escuadrón. Enterarse de esto le costó caro a cualquiera, e incluso hace unos años esta reacción pudo haber costado la vida a los soldados que fueron enviados a investigar si el enemigo los estaba esperando.

Lanzamiento de un RQ-11 Raven (US Army)

Este panorama ha sido modificado por el dron. A partir de ahora, ya no es necesario enviar tropas. Para eso se utilizan pequeños drones como el RQ-11. Es un dron muy ligero que pesa unos 2 kg y un metro de ancho.

Raven es fabricado por North American AeroVironment y es utilizado por el ejército de los EE. UU. En grandes cantidades y en muchos otros países. España tiene alrededor de 80 modelos, la mayoría de los cuales son unidades del ejército, pero algunos también tienen fuerzas aéreas.

Si lo vimos hace 20 años, parecía un hermoso modelo de avión, pero su utilidad y capacidad para permitir pequeñas unidades en tierra es enorme.

Tiene un alcance de unos 10 kilómetros, un techo de 300 metros y un alcance de aproximadamente una hora y media. Todo esto es más que suficiente para su propósito. Tiene instaladas cámaras frontales y laterales, con zoom así como infrarrojos para trabajar de noche o en situaciones de poca visibilidad.

El transporte es simple, requiere una infraestructura mínima y lo inicia manualmente un soldado. Su propulsión es proporcionada por un pequeño motor eléctrico de batería extremadamente silencioso. Tiene modo de navegación y aterrizaje automático, muy fácil de manejar.

El Raven cuesta alrededor de $ 25,000 cada uno, pero todo el sistema, incluido el avión, la estación de control, las cámaras y más. Cuesta alrededor de $ 300,000. Se han distribuido alrededor de 20.000 copias en todo el mundo y es el dron más famoso.

Más pequeño todavía

Si el ejército con Raven podía ver el otro lado de la colina, ahora imagina al sargento, inmerso en una feroz batalla urbana, avanzando con su pelotón calle abajo. Ahora la pregunta será: ¿Qué nos espera al pasar la etapa básica? Para despejar esta duda y para muchas otras cosas, han aparecido los «nano-drones», que siempre son de menor tamaño, pero también tienen grandes aplicaciones.

El VESPER, de Vantage Robotics (Vantage Robotics)

Por ejemplo, este tipo es el mencionado Vantage Robotics, un modelo de los llamados «cuadricópteros», propulsados ​​por cuatro hélices. Con un peso de solo 800 gramos, tiene algunas características muy interesantes.

Con un peso de solo 800 gramos, tiene algunas características muy interesantes. Se envía completamente plegado en un estuche a prueba de golpes, polvo e impermeable y se puede quitar en solo un minuto y medio. Tiene una autonomía de hasta 50 minutos y puede recorrer un máximo de 4 a 8 kilómetros según el tipo de antena que se utilice.

Tiene una cámara HD y una cámara térmica, zoom de 48x y puede volar bajo la lluvia. Con equipo completo, rondará los $ 8000 y la empresa tiene buenas perspectivas de ventas para el Ejército de Estados Unidos y otros países con un mercado potencial que puede superar las 7000 unidades.

Black Hornet

Quizás el modelo más popular es el Black Hornet. Es un modelo muy pequeño, que parece un mini helicóptero con solo 17cm de largo, es realmente bastante pequeño, pesa solo 33g y cabe en la palma de tu mano.

Su diseño original, idéntico al de Prox Dynamics AS en Noruega, fue adquirido por FLIR Systems en 2016 por 134 millones de dólares en Norteamérica y, por tanto, es responsable del modelo de marketing y desarrollo.

Era muy fácil de manejar y 20 minutos eran suficientes para que un soldado lo manejara. Un completo sistema compuesto por dos helicópteros más un controlador, diseñado para poder mantener la aeronave en vuelo casi para siempre.

Esto se consigue gracias a que su tiempo de vuelo es de 25 minutos, tiempo durante el cual se puede recargar la batería. Entonces, cuando uno vuela, recarga al otro.

Black Hornet 3 (FLOR System)

Cuenta con 3 cámaras que incluyen visión diurna y nocturna, además de video en tiempo real e imágenes fijas. Otra ventaja es que el helicóptero no almacena la información que se envía al receptor en tiempo real.

Esto evita que el oponente sepa qué información se conoce en el caso de cautiverio. Comenzó a usarse en Afganistán donde resolvió muchas situaciones complejas para los ejércitos norteamericano y británico, por lo que hoy es usado por muchos países como España donde el ejército lo usa con muchas unidades diferentes incluyendo Operaciones Especiales, Fuerzas de Montaña y Legión.

La Marina también lo usa con las Fuerzas de Operaciones Especiales de la Marina y el Escuadrón de Paracaidistas de la Fuerza Aérea.

Entre sus inconvenientes está la necesidad de mejorar la adquisición de imágenes y una sensibilidad muy grande en condiciones climáticas desfavorables, pero sobre todo, su principal inconveniente es el alto precio de unos 60.000 dólares por sistema, que resulta un poco caro cuando se utiliza a gran escala. A pesar de ello, se entregaron unas 12.000 unidades. Grandes números para un dron tan pequeño.

Estos dispositivos están revolucionando el combate táctico. Se utilizan no solo para ver al otro lado de la calle, sino también para poder entrar a un edificio, ver la habitación contigua, ver si un objeto en la cuneta es una trampa, y más.

Tampoco serán inmunes, y la intervención y las contramedidas serán difíciles. Para nuestro país, la buena noticia es que parece que se está tomando muy en serio el tema del uso de drones, estamos trabajando con muchos modelos, muchos diseños nacionales diferentes, se están probando diferentes tecnologías. Experimenta y estamos en la derecha pista.

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